Si no visualiza correctamente este mail, haga

Edward Teach más conocido como Barbanegra no fue un gran pirata.

Gran parte de su fama y temeridad se deben más a su aspecto estrafalario que al éxito con el botín.

Medía casi dos metros y usaba una larga y trenzada barba negra, que le da su apodo. 

Vestía capa y sombrero negros y al hombro llevaba bandoleras con varias pistolas al pecho

Cultivó cuidadosamente su imagen y fue el verdadero inventor del look pirata

Antes de una batalla, Barbanegra encendía mechas de quema lenta entre el cabello y el sombrero que dejaban  una estela de humo negro que atemorizaba a sus enemigos

Con sus fieros ojos negros y una nube de humo en torno a su cabeza se parecía al diablo.

Ron, mujeres y otras extravagancias

Era impetuoso, sumamente competitivo y un bígamo empedernido. Se casó 18 veces y le encantaba compartir su “esposa” con la  tripulación.

Como casi todos los piratas, Barba Negra era un bebedor prodigioso.

Las páginas de su diario de abordo aluden a ello:

“Se ha terminado el Ron. Nuestra compañía ya no puede emborracharse. ¡Qué confusión!…

Y algunos días después…”He apresado un barco que llevaba muchos licores, con lo que he podido calentar los gaznates de mi tripulación. Todo ha vuelto a su cauce”

También son conocidos algunos de sus “entretenimientos”. Cierta vez, estando encerrado con sus camaradas en un cuarto, apagó la linterna y en medio de la oscuridad, disparó al azar desde abajo de la mesa. En otra oportunidad, desafió a la tripulación y se encerraron todos en un cuarto  del que emanaba humo. Barbanegra salió triunfante al ser el último en salir.

Su origen

Se sabe muy poco sobre el origen de Edward Teach  

Nació en Bristol, Inglaterra, en 1680.  Se inició de marinero muy joven en la Guerra de Sucesión española (1700-1713) luchando por la Reina Ana de Inglaterra contra Francia.

Allí se hizo corsario y se dedicó a despojar barcos franceses como parte de la guerra.

Siendo marino, Edward Teach, jamás alcanzó ninguna clase de mando

Cuando Inglaterra se retiró de la Guerra de Sucesión en 1713, quedó desempleado como la mayoría de los efectivos de la Royal Navy

Teach decide dedicarse a la piratería y comienza a navegar con el famoso capitán pirata Benjamín Hornigold.

Hornigold se retira en 1716 aprovechando una amnistía del gobierno inglés. Teach toma el mando como Barbanegra

Al poco tiempo,  captura un velero francés y lo convierte en su buque insignia revautizándolo con el nombre de  “Queen Anne’s Revenge”

Comienza la leyenda

Entre 1716 y 1718, este pirata robó, quemó y hundió numerosos barcos en la costa oriental de América, ganándose así la fama de ser uno de los piratas más crueles de todos los tiempos.

Su táctica favorita consistía en perseguir barcos mercantes y encaminarlos a canales de navegación peligrosa que él conocía bien, para abordarlos y apoderarse de todos los objetos de valor que llevaran

En sólo dieciocho meses Barba Negra había capturado veinte buques entre Virginia al Norte y Honduras.

Disponía de una flota de cuatro barcos pirata y unos cuatrocientos hombres bajo su mando.

Estableció varios refugios piratas en Bahamas, Carolina del Sur y Carolina del Norte

En enero de 1718 el gobernador de la Colonia de Carolina del Norte, Charles Eden, llega a un acuerdo con Barbanegra y  le concede el perdón a él y a su tripulación bajo un Acta de Gracia a cambio de recibir una parte del botín recaudado. Eden le asegura impunidad.

Así, mientras otras colonias luchaban contra la piratería,Barbanegra desvalijó todos los barcos coloniales que tuviera a su alcance  y luego vendía los productos tranquilamente en la localidad de Bath, donde se convirtió en una celebridad.

La situación económica de Carolina del Norte era precaria y no exportaba prácticamente nada.

Las fechorías de los piratas activaban el comercio local al vender lo incautado a menor precio y a la vez que dejaban algún ingreso disimulado a las autoridades.

Su renombre fue tan grande que hacía sus presas casi sin combatir. Cuanto los navíos descubrían su barco, su fisonomía y su aspecto teatral, simplemente se rendían

Hasta cuando…Todo tiene un límite

En Carolina del Norte, Barbanegra asistía a fiestas organizadas por el gobernador, donde hacía gala de su mal comportamiento y asediaba a las mujeres.

Esos desmanes irritaban a los pobladores.

Algunos traficantes y plantadores se reunieron y llegaron a la conclusión de que si no hacían algo pronto Barba Negra reinaría con toda impunidad.

Así pues, en secreto, enviaron una “delegación” a Virginia para solicitar ayuda.

El Gobernador de Virginia, Alexander Spotswood, también estaba harto de los saqueos de Barba Negra y decide librarse de él de una vez por todas.

A por él

Spotswood se entera  de que Barbanegra se propone levantar uncampamento en la ensenada de Ocracoke, en Carolina del Norte.

Sin importarle el fuero que Eden le había otorgado a Barbanegra, ordena alistar dos balandros El Ranger y El Jane de poco calado a las tripulaciones de la armada del HSM perl y HSM Lyme,  

El 17 de noviembre de 1718, el teniente de navío Robert Maynard y el guardiamarina Baker zarpan cada uno al mando de un balandro.

Barbanegra se entera de los planes Spotswood, a través de un aduanero corrupo, pero desetima la información considerándola falsa.

El 21 de noviembre, Maylard y Baker entran en la ensenada de Ocracoke

El lugar es poco profundo y no pueden llegar esa noche donde está Barbanegra fondeado. Deciden esperar al día siguiente

Esa misma noche, Barbanegra ve los balandros y Recien entonces, prepara el “Adventure” para la defensa. Sólo contaba con 19 hombres a bordo

Se alista para la batalla y luego desembarca. El y sus hombres pasan la noche de juerga emborrachándose

“Ni os doy cuartel, ni os pido alguno”

Por la mañana, Maylar y Baker levan anclas y cuando están cerca del pirata, reciben su fuego.

Maylard iza la enseña del rey y enfila directamente hacia el “Adventure”con toda la potencia de sus velas y sus remos.

Barbanegra corta amarras, y trata de presentar batalla en retirada.

Baker intenta cortarle el paso. El barco pirata vira y sostiene con sus cañones un fuego continuo matando a Baker y a varios de sus tripulantes.

Maynard no tiene cañones, debe mantener fuego con armas pequeñas

El “Adventure” ciñe hacia tierra y como el balandro de Maylar tenia más calado no pude acercarse a él.

Maylar decide anclar  y ordena arrojar todo el lastre por la borda a fin de aligerar su embarcación.  

Luego levan anclas y la persecusión sigue

Barbanegra les grita brutalmente:

¡Malditos villanos! ¿Quienes sois? ¿De dónde venís?

El teniente contesta: -Podéis ver por nuestra enseña que no somos piratas.

Barbanegra le pide a Maylar que envíe un bote para ver de quién se trataba

Pero Maylard replica:-No puedo desprenderme de mi bote pero, yo subiré a vuestro bordo en cuanto pueda con toda mi balandra.

A lo que Barbanegra tomando un sorbo de licor contesta: – Así se condene mi alma, ni os doy cuartel, ni os pido alguno

Por su parte Maylard le responde: – No espero cuartel de vuestra parte, ni os daré ninguno

Batalla sin agua

En ese momento, la balandra de Barbanegra flotaba olgadamente mientras que la de Maylar, con apenas un pie bajo la quilla y sin viento remaba para alcanzarla.

Cuando Maylar logró acercarse, el pirata descargó una andanada de fuego con toda clase de armas pequeñas.  

20 hombres de Maylar cayeron entre muertos y heridos.

Después de esto, la balandra de Barbanegra se varó en la orilla

Viendo el teniente que su propia balandra seguía libre, y que pronto podria abordar la de Teach, ordenó a todos sus hombres meterse bajo cubierta, por temor a otra descarga cerrada.

Maylard fue la única persona que permaneció en cubierta, además del hombre que iba al timón.

Les ordenó a sus hombres que preparasen las pistolas y las espadas y subiesen cuando él lo ordenara.

Cuando la balandra del teniente abordó al Adventure, los hombres Barbanegra arrojaron varias granadas fabricadas con botellas llenas de pólvora y munición pequeña (pedazos de plomo o hierro), produciendo gran confusión.

Pero los hombres de Maylard estaban en la bodega.

Viendo Barbanegra pocos  hombres a bordo pensó que les habían dado a todos, salvo a tres o cuatro, por lo que exclamó:

¡Saltemos y hagamoslos pedazos!

Bajo el humo de las mencionadas botellas saltó con catorce hombres a la balandra de Maylard

Maylard por su parte dió la señal a sus hombres quiénes subieron y atacaron a los piratas.

Cuerpo a cuerpo

Barbanegra y el teniente descargaron los primeros tiros el uno sobre el otro.

El pirata recibió una herida, luego se enfrentaron con las espadas, hasta que se rompió la del teniente, entonces, Maylar retrocedió para amartillar una pistola.

Ahora estaban en estrecha y acalorada lucha, el teniente y doce hombres contra Barbanegra y catorce hombres y la mar se teñia de sangre alrededor de la embarcación

Barbanegra recibió un tiro del teniente en el cuerpo; Pero siguió en pie y luchó con tremenda furia, hasta que recibió veinticinco heridas, cinco de ellas de pistola.

Finalmente cuando amartillaba otra pistola, cayó muerto.

Diez marinos y diez piratas habían perdido la vida

Es el fin

Antes del combate, Barbanegra dio orden a un grumete de que si las cosassalían mal hiciera volar el barco en pedazos pero el grumete atemorizado no pudo realizar su encargo.

Al registrar la balandra del pirata,  Maylar encontró correspondencia  del Gobernador Eden, del recaudador y también de algunos mercaderes de Nueva York, con Barbanegra.

Maylard ordenó decapitar a Barbanegra e hizo colgar su cabeza del bauprés.

Zarparon rumbo a Virginia y el trofeo causó gran impresióncuando entraron a  puerto

La muerte de Barbanegra marcó el fin de la piratería a lo largo de la costa atlántica.

Incomprensiblemente, el Gobernador Eden sobrevivió al escándalo, pero tres años más tarde muere de fiebre amarilla.

Lic. Florencia Cattaneo

Campo Embarcaciones

Bróker Náutico

Fuentes: Daniel Defoe; Historias de Piratas

Peter D. Jeans; Mitos y Leyendas del Mar

J. Y F. Gall; El Filibusterismo Wikipedia; Barbanegra